Satoru Iwata

Décès de Satoru Iwata, PDG de Nintendo

Alors que l’E3 s’est terminé il y a un peu moins d’un mois, nous apprenions ce Lundi 13 Juillet 2015 le décès du PDG de Nintendo depuis 2002, Satoru Iwata, des suites d’un cancer à l’âge de 55 ans.


Les principaux faits de sa carrière

Nous allons voir son parcours en quelques projets importants auquel il aura participé en tant que développeur, mais aussi ceux qu’il aura permis de mettre en avant depuis son poste de PDG.

Des débuts prometteurs

Après avoir obtenu son diplôme à l’université, il rentre en 1982 chez HAL Laboratory, qui était à l’origine un groupe d’amis passionnés d’informatique dont il faisait parti lors de ses études. Cette petite entreprise deviendra un peu plus tard  une filiale de Nintendo à partir de 1986.

Iwata HAL Laboratory

Iwata et HAL Laboratory

Satoru Iwata participera ainsi à la création de plusieurs jeux prestigieux comme Earthbound et la série Kirby.

Il deviendra en 1993 président du studio qui souffre alors de grosses difficultés financières, mais réussira a remettre la société sur les bons rails tout en continuant à participer à des projets comme Super Smash Bros mais aussi à différent Pokémon (Rouge, Bleu, Stadium, Or et Argent). A noter que c’est grâce à un algorithme de compression créé par Iwata que nous avons eu accès à la région de Kanto dans les versions Or et Argent.

Il ira jusqu’à dire dans une interview : « To be blunt, at the time I was more of a programmer than I was a company president. ».

Ce que l’on peut traduire par : « Pour être honnête, à cette période j’étais plus un développeur qu’un président de société. »

Les années Nintendo

C’est en 2000 que Hiroshi Yamauchi (président de Nintendo) lui proposera un poste de Chef de la division de planification d’entreprise chez Nintendo. Son premier projet dans sa nouvelle entreprise sera aussi le dernier en tant que véritable développeur et il s’agira de Super Smash Bros : Melee. Projet dirigé par HAL Laboratory, son ancienne société. Comme pour marquer un passage de témoin lors d’un relais.

En 2002, Yamauchi prend sa retraire et laisse les rênes de Nintendo à Satoru Iwata qui devient, par la même occasion, le premier PDG n’ayant pas de lien de parenté avec la famille fondatrice de Nintendo. Il sera néanmoins accompagné dans ses décisions par un conseil exécutif de 6 membres et commencera par s’associer à des sociétés comme Namco, Square Enix et Sega.

Iwata Nintendo DS

Iwata présente la Nintendo DS

C’est en 2004 que Satoru Iwata sort sa première console, la Nintendo DS, qui parviendra à largement s’imposer sur le marché face à la PSP de Sony.
Suite aux résultats de la DS et à l’inverse de la conccurence, il décidera d’orienter les recherches pour une nouvelle console de salon vers un côté plus convivial et occasionnel, le projet Wii était né.

En 2005, lors de la Game Developers Conference, il dira : « On my business card, I am a corporate president. In my mind, I am a game developer. But in my heart, I am a gamer. »
Que l’on peut traduire par : « Sur ma carte de visite, je suis un président de société. Dans mon esprit, je suis un développeur. Mais dans mon cœur, je suis un joueur. »

La Wii sort finalement en 2006 et tout comme la DS lors de sa sortie aura le droit à un énorme succès, d’ailleurs Wii Sports reste 9 ans après sa sortie le second jeu le plus vendu de l’histoire.

iwata-miyamoto-luigi

Iwata et Miyamoto lors d’un Nintendo direct

Petit à petit il rapproche Nintendo de son public en instaurant par exemple les Iwata Asks où il répond au question accompagné par d’autres employés de la société ainsi que les Nintendo Direct en 2010.

Il a aussi, entre autre, travaillé sur les séries The Legend Of Zelda, Mario, Animal Crossing, Medroid.

Les “échecs” et la maladie

Tout n’aura pas été parfait non plus puisque, dans ses dernières années, la concurrence des smartphones et tablettes ainsi que du modèle free-to-play (qu’il critiquait d’ailleurs vivement) vient empiéter sur les plates bandes de Nintendo en visant un public occasionnel et touchant toutes les tranches d’âges.

Iwata et la Wii U

Iwata dévoile la Wii U et sa tablette

En 2010 sort la 3DS, mais celle-ci fait un démarrage plutôt décevant et pousse Satoru Iwata a diminuer son salaire de 50% en 2011 puis à nouveau en 2014 pour la même raison mais cette fois pour la Wii U.

Finalement, il annoncera l’arrivé de Nintendo sur le marché des smartphones malgré son aversion pour celui-ci et continuera de défendre sa façon de penser qui est “l’innovation plutôt que la compétition”.

On apprend en 2014 peu avant l’E3 qu’il ne sera pas présent à cause d’une tumeur biliaire et c’est à cause de complication de celle-ci qu’il décède le 11 Juillet 2015 à l’âge de 55 ans.


L’après Satoru Iwata

Dans un premier temps, c’est Shigeru Miyamoto et Genyo Takeda qui assureront les fonctions de PDG en attendant la nomination du futur PDG de Nintendo.

Satoru Iwata avait annoncé en 2015, la Nintendo NX qui apparemment ne remplacera ni la 3DS ni la Wii U et sera une console de salon. Peut-être une tentative de concurrence aux consoles de Sony et Microsoft.

Un autre projet est aussi en cours appelé Quality of Life mais pour le moment nous ne savons rien à ce sujet.

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C’est un grand homme que nous avons perdu et nous pouvons espérer que sa mémoire reste afin que l’ingéniosité et l’originalité perdurent devant la compétition.

Son lien wikipedia.

Article écrit par Thibernaud le 15.07.2015

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